コラム“注目選手”

HAMAMATSU WOMEN'S OPEN / COLUMN / 注目選手

2018注目選手|柴原瑛菜

内田 暁

2018年大会注目選手紹介①:柴原瑛菜(えな)

彼女が浜松オープンに出るのは、まだ17歳だった2015年以来のこと。
その頃に比べると、身体が一回りも二回りもたくましくなったのは、誰の目にも明らかだった。
そのような印象を本人に伝えると、彼女は破顔一笑、「嬉しいです!」と声をはずませる。「大学に行った理由は、フィジカルを強くすること」だったという柴原瑛菜にとり、身体が大きくなったというのは、何にも勝る褒め言葉のようだ。

 両親ともに日本人ながら南カリフォルニアに生まれ育った柴原は、父親や二人の兄と共に地元のクラブでテニスを始め、8歳の頃には、アメリカテニス協会(USTA)のジュニア強化選手に選ばれる。なおその当時の柴原のコーチは、キンバリー・ポー。シングルスの自己最高世界ランキングは14位、ダブルスでは6位を誇る、ロサンゼルス出身の名プレーヤーである。

13歳まで指導を受けたこのポーに代表されるように、彼女のキャリアには、南カリフォルニアという土地が常に大きな影響を与えてきた。最初に憧れ「ロールモデル(お手本)」とした選手は、同郷の英雄であるピート・サンプラス。そして18歳の時、USオープンジュニアのダブルス優勝を手土産に、カリフォルニア州立大学ロサンゼルス校(UCLA)に奨学生として進学する。そのUCLAテニス部のコーチはくしくも、サンプラスの姉の、ステラ・サンプラスだった。

サンプラスの姉の指導を受け、1984年ロサンゼルス五輪の会場でもあるUCLAの施設でトレーニングを積んできた柴原は、サーブ&ボレーやドロップショットなど豊富な手札を誇る、オールラウンドかつ攻撃的なプレーヤーへと育つ。1年生の時から単複でエース級の活躍をし、同時に一般の大会でプロ選手との実戦経験も積んできた。そうして、ITF6万ドル2大会でダブルス優勝も果たした今、彼女は大学を一時休学し、プロ転向を考えているという。大学進学から2年経ち、機は熟したとの思いを強くしたのだろう。

プロになったら、その先の目標は?
その問いに彼女は、「いっぱいあって!」と笑みを広げる。
まずは多くの試合に勝っていきたい。東京オリンピックにも出たい。
そして最終的に目指す地点は、憧れのピート・サンプラスが至った「世界で一番」の場所――。
予選を3つ勝ち、本戦への切符を勝ち取った浜松オープンは、その地点を目指す壮大で長い旅路への一歩となる。

著者

内田 暁
浜松ウイメンズオープンオフィシャルライター|編集プロダクション勤務を経て、2004年にフリーランスのライターに。ロサンゼルス在住時代に、テニスや総合格闘技、アメリカンフットボール等の取材を開始。2008年に帰国後はテニスを中心に取材し、テニス専門誌『スマッシュ』や『スポーツナビ』『スポルティーバ』等のネット媒体に寄稿。その他、科学情報の取材/執筆も行う。近著に、錦織圭の幼少期から2015年全米OPまでの足跡をつづった『錦織圭 リターンゲーム:世界に挑む9387日の軌跡』(学研プラス)や、アスリートのパフォーマンスを神経科学(脳科学)の見地から分析する『勝てる脳、負ける脳 一流アスリートの脳内で起きていること』(集英社)などがある。