コラム“内田 暁”

HAMAMATSU WOMEN'S OPEN / COLUMN / 内田 暁

2018注目選手|鮎川真奈

内田 暁

2018年大会注目選手⑦:鮎川真奈

彼女にとってテニスは常に、日々の生活の一部として、すぐそばにあるものだった。

祖父母が経営するテニスクラブは、幼き日の彼女の遊び場である。そこではいつもレッスンや試合が行われていて、時には、当時の日本のトッププロが集う国際大会も開かれていた。
クラブの経営者の孫娘は、それら大会のマスコット的存在でもあったのだろう。選手たちは、小さな手にラケットを抱えボールを追う女の子の遊び相手をつとめ、女の子は表彰式で、選手にトロフィーなどを手渡す大役を担った。そのトロフィーの輝きが……そして観客の応援と拍手を浴びながら戦う選手たちの姿が、いつしか彼女の目には、きらびやかな憧れの存在として映る。
「私も、あの場所に立ちたい!」
母親からは「穏やかな環境で、ピアノでも習って……」と望まれていた少女は、こうして自らの意志でラケットを握る。まだ、小学校に上がるか上がらないかの頃だった。

 鮎川にとって幸か、あるいは不運だったのは、彼女がテニスを本格的に始めたその頃に、全国の各地でも、同じようにテニスに魅せられた少女たちが多数いた事だ。
穂積絵莉や澤柳璃子、日比野菜緒に加藤未唯、尾崎里紗、そして二宮真琴……関東や全国大会で頻繁に顔を合わせた同じ歳の少女たちは、その後も常に、彼女の前に立ちはだかる。
10代後半の頃は、それら同期になかなか勝てず、プロかアメリカの大学進学かで悩みもした。そこで、自身への最終テストのように「この大会で準決勝以上に行けなかったら、プロは諦めよう」と課して挑んだ18歳以下の全日本選手権で、ベスト4に入る。
この時、彼女の進む道は決まった。

プロ転向後、成績では先をゆく同期の背を見ながら、焦りを感じたこともあったという。比べられることに対する、不快感もあっただろう。
それでも「この年代にいる以上、そういう見方は絶対にされる」と受け入れ、今は「コンスタントに結果を出すという意味では負けているが、直接対決では十分にやれる」との自信も深めている。昨年春に膝の前十字靭帯を痛め4ヶ月間ツアーを離れたが、その間、祖父母のアカデミーで高校生たちを指導したことが、一つの転機にもなった。
「同じことを教えても、すぐ出来る子と、そうでない子がいる。同じことを伝えようと思っても、言い方によって受け止められ方が大きく異なりもする」
教える側に立つことで獲得できた、新たな視座――それらが、自身がコートに戻った時には、教わる者として役に立つ。コーチから言われる言葉を、咀嚼し真意を理解できるようになった。「気持ちのアップダウンをなくす」という課題も、コーチたちとの話し合いを重ねることで克服しつつある。その成果が、先週の牧ノ原大会に続く、今大会でのベスト4。ただ今の鮎川は、ここで足を止めるつもりはない。
「先週は、初めてITF$25,000でベスト4に入ったので、少しホッとしてしまった。でも今回は、全然満足していない」
初の決勝進出を目指し、準決勝に挑む鮎川。そこで彼女を待つのは、同期で親友でもある、澤柳璃子である。

著者

内田 暁
浜松ウイメンズオープンオフィシャルライター|編集プロダクション勤務を経て、2004年にフリーランスのライターに。ロサンゼルス在住時代に、テニスや総合格闘技、アメリカンフットボール等の取材を開始。2008年に帰国後はテニスを中心に取材し、テニス専門誌『スマッシュ』や『スポーツナビ』『スポルティーバ』等のネット媒体に寄稿。その他、科学情報の取材/執筆も行う。近著に、錦織圭の幼少期から2015年全米OPまでの足跡をつづった『錦織圭 リターンゲーム:世界に挑む9387日の軌跡』(学研プラス)や、アスリートのパフォーマンスを神経科学(脳科学)の見地から分析する『勝てる脳、負ける脳 一流アスリートの脳内で起きていること』(集英社)などがある。